Inlineskaten Kunstrijden Langebaan / kortebaan Marathon Schoonrijden Shorttrack Schaatsen op natuurijs
‹ terug

Gouden KNSB-speld voor Jan Roelof Kruithof

Gepubliceerd zondag 17 december 2017

Jan Roelof Kruithof heeft zaterdagavond uit handen van technisch directeur Arie Koops de gouden KNSB-speld gekregen. E.e.a. gebeurde tijdens een verrassingsbezoek op zijn 81ste verjaardag in Havelte. De ’koning van de Alternatieve Elfstedentocht’ reageerde geëmotioneerd: ”Een enorme verrassing deze gouden speld. Fantastisch dat ik nu tot de groep behoor van vooral Olympische en wereldkampioenen die deze KNSB-onderscheiding heeft ontvangen.”

Oud-marathoncrack Jan Roelof Kruithof kreeg de gouden KNSB-speld voor zijn bijzondere erelijst. De architect uit Havelte werd beroemd door maar liefst elf keer de Alternatieve Elfstedentocht te winnen, maar ook door het feit dat hij in een vriescel van een koelhuis trainde. Al noemde JR dat later een publiciteitsstunt.

De eerste overwinning van Kruithof, die pas op z’n 32ste serieus ging marathonschaatsen vond plaats in betrekkelijke anonimiteit. Nadat er in eigen land al jaren nauwelijks natuurijs was, werd op het Mjösameer in Noorwegen in 1974 de eerste Alternatieve Elfstedentocht verreden. Dat was het begin van JR’s ongehoorde carrière op natuurijs. In totaal zou hij elf keer winnen over 200 kilometer. Een record dat waarschijnlijk nooit meer verbeterd zal worden.
Ook won hij 4 van de 5 edities van de Oldambtrit tussen 1969 en 1980, verbeterde twee maal het werelduurrecord en vestigde in 1994 in Baselga di Pinè een ongekend record voor de grootste afgelegde schaatsafstand in 24 uur, liefst 655 kilometer en 700 meter.

In de jaren ’70 en begin jaren ’80 gold hij als vrijwel onverslaanbaar op wedstrijden langer dan 100 km, maar hij had de pech dat de Elfstedentocht in deze periode niet gereden werd.
Toen in 1985 uiteindelijk toch de dertiende Elfstedentocht kwam, gold hij nog steeds als grote kanshebber, ondanks dat hij inmiddels 48 jaar oud was. Door twee valpartijen bij het klunen in Kimswerd verloor hij echter aansluiting bij de kopgroep, en werd uiteindelijk twaalfde.

Familie en vrienden zaten mede in het complot om Jan Roelof Kruithof op z’n 81ste verjaardag ’s avonds te verrassen met de gouden KNSB-speld. De oudste zoon van Jan Roelof had er op aangedrongen dat zijn vader thuis moest zijn, want “ze wilden hem wat komen brengen”. Iedereen verzamelde vervolgens in het plaatselijke café, waarna koers werd gezet naar het huis van Jan Roelof. Toen Arie Koops vervolgens aanbelde, opende een verraste Kruithof de deur: ”Na het ’lang zal hij leven’ uitte Jan Roelof zijn verbazing: “Wat is hier aan de hand?” Eenmaal binnen deed de technisch directeur van de KNSB zijn verhaal en kreeg de geëmotioneerde Jan Roelof de gouden bekroning voor zijn schaatsoeuvre opgespeld. ”Had wel eens stilletjes gedacht dat het leuk zou zijn als ik een bepaalde waardering van de KNSB zou krijgen voor mijn prestaties, maar had er inmiddels niet meer op gerekend. Dit is dan ook een enorme verrassing. Ik ga morgen naar het graf van mijn vrouw om het Jantina te vertellen”, reageerde de geëmotioneerde Kruithof. Om te vervolgen: ”Deze speld voelt als een ridderorde en is een enorme eer. Ik zal hem bij alle grote evenementen dragen.”
Schaatsen doet Kruithof nog steeds en hij hoop nog steeds op een Elfstedentocht. Hij komt eind februari voorspelt hij.

Onderschrift: Jan Roelof met rechts op zijn borst de gouden KNSB-speld, toont een Delfsblauw bord met daarop zijn 11 overwinningen in de Alternatieve Elfstedentochten. Foto: Huub Snoep

Meer nieuws

Toprijders strijden om WorldCup-tickets bij Dutch Open Shorttrack in Thialf (7 t/m 9 oktober)

Ledenraad KNSB kwam bijeen in Thialf

KNSB trekt Rintje Ritsma aan als bondscoach teamonderdelen langebaan

Hoe herken je de nieuwe Sven Kramer en Suzanne Schulting?

Openingsinformatie ijsbanen

Nederlandse Loterij en NOC*NSF samen op weg naar het sportiefste land ter wereld

naar het nieuwsoverzicht

Niks missen?

Schrijf je in voor onze nieuwsbrieven

Welke nieuwsbrieven wil je graag ontvangen?

Volg je ons al?

Vragen?

088 489 20 00

[email protected]

Alle contactgegevens >>

Heb je gevonden wat je zocht?